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约50亿人因贫穷等原因而无计算机可用
 

约50亿人因贫穷等原因而无计算机可用
在我们的社会中,大量旧计算机被淘汰和丢弃的同时,全球仍有约50亿人因贫穷等原因而无计算机可用,他们中甚至有不少人根本不知计算机为何物。在人们试图通过生产廉价平板电脑解决问题的时候,以色列“刺猬”(Keepod)公司却另辟蹊径,开创性地将带有操作系统和应用软件的高质量且廉价的U盘与无硬盘旧计算机相结合,让成千上万的贫困孩子人人都拥有了自己的个人计算机。
当地理老师打开计算机,屏幕上展现意大利地貌时,孩子们眼睛放光的情景给他留下了难忘印象。仿佛突然间,计算机为孩子们打开了探索之窗,让他们拥有了自我开发的能力。
公司为贫穷孩子提供的计算机从硬件上讲,主要分为两部分:人手一个的U盘和数人共享的旧台式和手提计算机。当然,这里的U盘不是人们常用的U盘,而是公司委托中国生产的高质量耐用U盘,其中装有谷歌公司的Chromium操作系统和应用软件,插入旧计算机直接运行,其展现的界面如同谷歌笔记本电脑,能够满足孩子学习的各种需求。公司将他们带有软件的U盘称为“刺猬”计算机,销售价格仅7美元。
在从中国订购价廉物美U盘的同时,公司还从有资质的服务商那里收购单位而非个人淘汰的、经过整修(包括去掉硬盘)的台式和手提计算机,每台价格通常在0—100美元之间。哈巴尔表示,他们只要旧计算机,不要旧平板电脑和手机,主要原因是计算机能够更好地满足学生学习的需要,如利用PPT做演讲。此外,硬盘是计算机中最容易损坏的部件,去掉硬盘的计算机更可靠和耐用,维持费用低。
如今他们已摸索出可保障公司持续发展的商业运行模式,在马拉维、肯尼亚、喀麦隆、南非;墨西哥、巴西、阿根廷;柬埔寨、泰国、印度;美国、英国、德国、澳大利亚和新西兰等25个国家提供“刺猬”计算机服务。
最初的商业模式是公司请求他人捐献旧计算机,并连同U盘免费提供给贫困地区的孩子。但公司很快发现此模式难以持续,由于免费,人们并不珍惜它们的价值。与此同时,公司了解到即使在最贫穷的社区,人们也愿意花费“高昂”的7美元购买他们认为有助于孩子未来发展的“刺猬”计算机。
按照现在的经营方式,普通人在公司网站上支付约14美元可购买1台“刺猬”计算机自用,同时捐赠1台给贫困地区的孩子;利用“刺猬”计算机从事教育的人士和机构,每购买50台,可享受50%的折扣,售价约合275美元的教学套装包括25台“刺猬”和1台手提计算机。
哈巴尔说,人手一台的“刺猬”设有密码,仅供学生自己使用。如果“刺猬”意外丢失或损坏,可以十分方便地更换。学生个人的内容在服务器或互联网云中有备份,所以能够快速恢复。从经济上讲,无论是手机还是平板电脑都无法做到这点。此外,“刺猬”中还安装有安全和防毒软件,能保护个人信息和隐私。
公司十分愿意帮助中国贫困人群。不久前,他们代表以色列初创公司曾到贵阳参加了2019年中国大数据全球大赛总决赛,让中国相关机构对其公司有了更多的了解。哈巴尔表示,他们的产品有全中文版本,希望未来有中国的教育机构或组织能与公司合作,为中国偏远地区和需要的人群提供服务。

 
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